Znalezienie nisz w akwariach dla bogatych

Znalezienie nisz w akwariach dla bogatych
Kiedy Justin Muir dostał akwarium jako prezent urodzinowy 12 lat temu, niewiele wiedział, że zbuduje multililiardowy biznes wokół egzotycznych ryb w specjalnie zaprojektowanych zbiornikach - a mieszkańcy Manhattanu będą gotowi zapłacić dolców, żeby zrobić chrupiące oświadczenie. Muir jest założycielem i dyrektorem generalnym City Aquarium LLC, która projektuje niestandardowe akwaria dla żywopłotów, celebrytów i innych zamożnych osób, które wolą żyjący ekosystem od murów Warhols i Picassos.

Kiedy Justin Muir dostał akwarium jako prezent urodzinowy 12 lat temu, niewiele wiedział, że zbuduje multililiardowy biznes wokół egzotycznych ryb w specjalnie zaprojektowanych zbiornikach - a mieszkańcy Manhattanu będą gotowi zapłacić dolców, żeby zrobić chrupiące oświadczenie.

Muir jest założycielem i dyrektorem generalnym City Aquarium LLC, która projektuje niestandardowe akwaria dla żywopłotów, celebrytów i innych zamożnych osób, które wolą żyjący ekosystem od murów Warhols i Picassos. Na najwyższym poziomie czołgi mogą sprzedać ponad pół miliona dolarów. Ryby są ekstra. Podobnie jest z konserwacją zbiornika, który może wynosić nawet 1 000 USD miesięcznie.

Wyżywienie dla zamożnej klienteli, która może sobie pozwolić na takie luksusy, może być czasochłonne. "Mają ogromne osobowości" - mówi Muir, który nosi koszulkę i szorty do swojego rozległego magazynu w Williamsburgu, enklawa hipsterów z Brooklynu w stanie Nowy Jork

Praca może nie tylko obejmować niezliczone spotkania z klientami i ich otoczeniem, ale może również oznaczać pośpieszanie się do mieszkania klienta, gdy ryba staje się wybredna. Oprócz prowadzenia firmy, Muir jest głównym projektantem i biologiem morskim, więc klienci w dużej mierze polegają na jego wiedzy fachowej.

John Harkrider, 44-letni adwokat na Manhattanie, który zapłacił City Aquarium za ponad 40 000 $ za zaprojektowanie czołgu do swojego mieszkania SoHo w 2007 r., Nazwanego Muir pewnego dnia, kiedy jego rodzinna rybka, Puffy, zaczął chować się za koralem, zamiast machać płetwami, by wyjść i grać. Justin natychmiast wysłał technika serwisowego do mieszkania Harkrider. "W ciągu kilku dni nasza ryba znowu czuła się lepiej" - mówi Harkrider.

John Harkrider wybudował 40 000 dolarów akwarium dla swojego mieszkania w 2007 roku. Zdjęcie dzięki uprzejmości Jason Brownrigg

Muir mówi, że jego skupienie na oferowaniu całodobowej osobistej uwagi pomogło jego biznesowi wznieść się . Z olbrzymimi 40-procentowymi marżami zysku i zaledwie 10 pracownikami, City Aquarium zaciąga się małżami. Ostatnie projekty obejmują akwarium z żywymi rafami i bliźniaczymi konikami morskimi do łazienki rozwódki Dallas (cena: 600 000 $) do zbiornika o pojemności 225 galonów (cena: 60 000 $) dla nowojorskiego menedżera funduszy hedgingowych z pasją do nurkowanie głębinowe i 1, 200-litrowy zbiornik na jeden z modnych salonów Manhattanu na Manhattanie. Klientami są m.in. Yankees, Jorge Posada i C. C. Sabathia.

400-galonowe akwarium w nowojorskim penthouse sprzedało się za 64 000 $ w 2005. Zdjęcie dzięki uprzejmości Jason Brownrigg

Wspaniały biznes Muira jest daleki od jego małych miasteczek na wybrzeżu Nowej Anglii. Urodzony w Cohasset, w stanie Massachusetts, w pobliżu Cape Cod, Muir wychowywał się na homarach wraz z tatą, który prowadził firmę zajmującą się narzędziami ogrodniczymi i szybko rozwinął pasję do oceanu i jego stworów.

Po ukończeniu Georgetown University i odbyciu kursów akwakultury na Uniwersytecie Hawajskim, Muir założył hodowlę węgorzy w Południowej Karolinie, a następnie podążył za swoim chłopakiem do Nowego Jorku.W 2001 roku, gdy jego ówczesny chłopak dał mu akwarium jako 30-te urodziny i zachęcił go do podążania za swoją pasją, Muir rozpoczął swoją działalność trzy miesiące później.

"Otwarcie dla mnie zupełnie nowego świata" - wspomina Muir, 40-latek, którego firma zarabia obecnie około 5 milionów dolarów rocznych przychodów.

Muir, który ma na sobie tatuaż z ośmiornicą na ramieniu, dostał się do bogatych i sławnych kręgów Nowego Jorku, częściowo dzięki swoim dobrze skomunikowanym klientom w gejowskiej społeczności Chelsea. Wkrótce Muir pocierał się łokciami takimi jak nowojorski artysta Ryan McGinness, najlepsza modelka Anna Semenova i Fabien Cousteau, wnuk późnego francuskiego badacza oceanów i osobowości telewizyjnej Jacquesa Cousteau. Muir zasiada również w radzie doradczej Plant A Fish, nowojorskiej organizacji non-profit, którą Fabien Cousteau zaczął zachęcać lokalne społeczności do "przesadzania" wodnych gatunków roślin i zwierząt w obszarach o niekorzystnych warunkach środowiskowych.

Założyciel firmy City Aquarium, dyrektor generalny i główny projektant Justin Muir. Zdjęcie dzięki uprzejmości Joe DeBonis

Ale, ponieważ działalność Muira wzrosła, jego życie osobiste ucierpiało. Muir i jego chłopak zakończyli 10-letni związek sześć miesięcy temu, zerwanie, które Muir obwinia za swój pracoholizm i obsesję na punkcie całodobowej obsługi klienta. Mimo to mówi, że cieszy się z niezależności jako właściciel firmy. Po zerwaniu Muir dostał swój tatuaż ośmiornicy. "Głowonogi są niesamowitymi stworzeniami, ponieważ dostosowują się do otoczenia, mają zdolność zmiany pigmentu skóry", mówi Muir.

Oto kilka lekcji, które Muir zaczął poznawać na temat sprzedaży do ekskluzywnej klienteli:

Wybierz swoje projekty ostrożnie. Muir mówi, że jest bardzo selektywny w podejmowaniu projektów, ponieważ, jako główny projektant jego firmy, jest tylko tyle pracy, ile on sam może zrobić.

"Wiele gabinetów lekarskich i szpitali do mnie dzwoni, a ja po prostu nie zawracam sobie głowy", mówi Muir. "Aby zarobić 1 000 $ z czołgu, który będzie wymagał tyle samo czasu co czołg, sprawi, że 25 000 $ nie będzie mi się opłacać. "

Bądź przygotowany na telefon 24/7. Nawet gdy jego firma rozrosła się do 10 pracowników, klienci Muira płacą za jego szczególne doświadczenie w utrzymaniu akwarium. Jest dostępny 24 godziny na dobę, 7 dni w tygodniu, aby poradzić sobie z problemami klientów i sytuacjami kryzysowymi.

"Moi klienci uwielbiają swoją [egzotyczną rybę]", mówi Muir. "Stają się zwierzętami domowymi, więc kiedy ryba zachoruje, stają się bardzo zdenerwowani, chcą ze mną rozmawiać."

Ścisłe monitorowanie rezerw gotówkowych . Luksusowe firmy, takie jak Muir's, polegają głównie na poleceniach i może to potrwać miesiące spotkań, prezentacji i negocjacji umów, zanim klient prześle ci czek. Właśnie dlatego Muir twierdzi, że ważne jest, aby mieć stały napływ ofert i oszczędzać pieniądze, aby zmusić cię do spowolnienia biznesu.